Cuando hablamos de juegos tradicionales de niñas nos referimos al periodo que abarca la infancia media, entre los seis y los doce años, e incluye los juegos que las niñas practican por su cuenta, normalmente al aire libre y lejos de la supervisión directa de los adultos.

Este tipo de juego lo poseen y controlan las propias niñas: es espontáneo, no estructurado y, en su mayoría, sin restricciones. Se pueden identificar dos categorías principales de juegos de niñas: los que utilizan equipos y los que son verbales o basados en actividades.

Los objetos funerarios antiguos demuestran que los primeros juguetes y juegos -incluidos los platos en miniatura, los muebles y los animales de juguete- imitaban las actividades de los adultos y se remontan al año 5000-4000 a.C.

En las tumbas egipcias, que datan del año 1600 a.C., aparecen juegos de palmeo y de salto con lianas. Un juego norteamericano originario de África consiste en que las niñas sacan piedras de un pozo en el suelo, las lanzan al aire y las atrapan con el dorso de las manos; originalmente se jugaba con huesos de ganado o de oveja, pero hoy se conoce como “huesos de nudillos” o “jotas” y se juega con una pequeña pelota de goma y “estrellas” de plástico o metal.

Un cuadro del siglo XVI de Pieter Bruegel muestra a unos 200 niños jugando a ochenta juegos infantiles, muchos de los cuales se siguen practicando hoy en día: en él, las niñas juegan a las muñecas, a los huesos de nudillos, a las probabilidades y a los pares, al farol del ciego, a las “tiendas”, a disfrazarse y a seguir al líder.

En el siglo XIX, la folclorista Alice B. Gomme reconoció dos divisiones distintas de los juegos tradicionales de los niños: los juegos dramáticos (para las niñas) y los juegos de competición (para los niños). Atribuyó esta división por sexos a la capacidad verbal de las niñas, ya que sus juegos suelen incluir el canto y el baile.

La adivinación en forma de juegos de canto en línea o en círculo está probablemente relacionada con los rituales de cortejo y matrimonio, y es descrita por Sutton-Smith como jugada por niñas muy jóvenes.

Estos juegos estáticos desaparecieron en gran medida en el siglo XX, siendo sustituidos por juegos de ejercicio que incluían saltar, dar palmas y botar pelotas.

Sin embargo, los restos de las rimas de los primeros juegos cantados sobreviven en “la saga de Susie”, una rima con palmas que traza el recorrido de la vida de una mujer desde su nacimiento hasta su muerte.

Muchos de los juegos tradicionales de las niñas afroamericanas, a menudo representados en filas o en círculos, también trazan los pasos de la vida femenina.

Sus juegos reflejan otros aspectos de la cultura africana y afroamericana, en la que las canciones, los bailes y una serie de ceremonias se realizan en filas o círculos. Estas formaciones permiten situar a un líder separado del grupo -y, sin embargo, parte de él- para los patrones tradicionales de llamada y respuesta de muchas canciones y juegos afroamericanos.

En algunos juegos de niñas, hay una líder que es el centro de atención; en otros juegos, especialmente en los de línea, cada una de las participantes tiene su turno para ser el centro de atención mientras realiza diversos movimientos o acciones que le dicta el juego o que elige para demostrar su propia individualidad y creatividad.

Este tipo de juegos demuestran flexibilidad y capacidad de inclusión. Si el juego se realiza normalmente en dos filas, con parejas, y alguien más quiere unirse, las niñas pueden cambiar la formación a un círculo para dar cabida a cualquier número de jugadores (Eberein y Hawes).

A pesar de la ausencia de divisores físicos entre los sexos hoy en día, la segregación de género autoimpuesta sigue siendo actual en los patios de las escuelas.

La investigadora de juegos de género Barrie Thorne señala que la integración de los sexos es aún mayor fuera del patio de la escuela, en los entornos domésticos y vecinales. Los estudios de Elizabeth Grugeon, Barrie Thorne y otros han observado diferencias perceptibles  en el juego de niños y niñas.

El juego de las niñas se caracteriza por ser más cooperativo, con un sistema de comunicación bien desarrollado y que implica cercanía física e intimidad. Las niñas prefieren los juegos en los que el resultado es menos importante que el proceso; estos se denominan juegos de “suma cero”.

Esta afirmación está respaldada por investigadores noruegos que, tras pedir a los niños que clasifiquen sus propios juegos, informan de que las niñas identificaron las canicas como un juego de pelota, mientras que los niños lo clasificaron como un juego de guerra (Roberts y Enerstvedt).

Existe la percepción de que los niños de hoy en día han perdido el arte de jugar a los juegos tradicionales del patio y de la calle. La culpa de esta pérdida se divide entre los problemas de seguridad infantil, que han dado lugar a una generación “envuelta en burbujas”, y el atractivo cada vez mayor de la tecnología, que aleja a los niños de las redes sociales del pasado.

Pero, ¿la era de la informática ha hecho que los niños se encierren en casa y se dediquen a actividades mayoritariamente solitarias frente a una pantalla?

Carole Carpenter señala que las niñas se han resistido en gran medida a la atracción de lo electrónico y son cada vez más las guardianas de los juegos tradicionales.

Los juegos tradicioanels de las niñas, como la rayuela, el salto, las palmas, las jotas y los juegos de cuerdas y elásticos, son ejemplos de juegos globales heredados y adaptados, con siglos de antigüedad.

La rayuela exige complejas habilidades para saltar, apuntar y patear el marcador de casilla en casilla, mantener el equilibrio, seguir una secuencia y jugar dentro de unos límites definidos.

Los juegos de saltar implican complicadas rutinas y movimientos para cualquier número de jugadores, a menudo acompañados de cánticos. Asimismo, los juegos de palmas son en gran medida propiedad de las niñas e implican movimientos, ritmos y cánticos complejos.

Los juegos de jotas o de nudillos requieren habilidad y destreza para lanzar y atrapar, así como perseverancia y capacidad de negociación.

Los juegos de cuerda implican complejos movimientos de dedos y manos para producir intrincados patrones. Los elásticos son una forma de saltar que consiste en estirar bandas elásticas entre los tobillos y acompañarlas con intrincados movimientos de pies y cánticos.

Estos juegos son practicados casi exclusivamente por las niñas, aunque ocasionalmente los niños pueden cruzar la barrera del género.

 

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